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《父母學堂》為人父母,成就生命大確幸!

父母學堂

《父母學堂》為人父母,成就生命大確幸!

作者序 | 楊俐容

 

小寶寶呱呱墮地後,父母的生活就開始在奶瓶尿布間迴旋來去;等孩子稍大一些,無論是在超市、大賣場或百貨公司,都可以看到孩子鬧脾氣、父母發雷霆,僵持不下的場面;最令人難受的,則是和愛找碴又什麼也不在乎的青少年之間沒完沒了的大小衝突。這麼看來,「為人父母」根本就是一件自找的麻煩事。

 

有趣的是,2002年諾貝爾經濟學獎得主,同時也是心理學家的Daniel Kahneman曾經針對美國的父母親進行研究調查,卻發現多數父母都認為:孩子是他們最主要的幸福來源,也幾乎沒有其他東西比孩子更讓他們感到快樂。康納曼要求父母寫下「幸福日記」,讓他們為自己和孩子相處以及其他日常生活時刻的幸福感打分數;結果發現,整體而言,陪伴孩子的快樂程度和購物、打掃家裡不相上下,但這些父母卻都堅持孩子的確帶給他們無與倫比的幸福感。由此可見幸福並不是快樂與不快樂互相抵消的結果或總合,而是深刻美好的生命經驗,而養兒育女則是其中最大、最特別的一種。

 

紐約時報專欄作家Jennifer Senior出版了一本名為《All Joy and No Fun》的著作,描述現代父母的親職經驗。「不好玩,但充滿喜悅」這看似矛盾卻真實無比的說法,完全點出「為人父母」最核心的意義和價值。Senior也引述社會學家Viviana A. Zelizer的觀點,現代的「養兒育女」雖然在經濟報酬上毫無價值,甚至帶來一定程度的壓力,卻是情感滿足上的無價之寶。

 

從事親職教育多年,陪伴許多父母自我成長,也見證過不少親子關係從疏離變親密、從空虛到豐盈,再加上自己育有兩位個性鮮明卻南轅北轍的女兒,我對於上述的觀點深有體會。親密的親子關係,以及被信任和付出愛的「我能感」,的確是幸福的源頭活水。

 

然而,因為社會快速變遷、生活壓力陡升,而想生又敢生的年輕人則越來越少,使得許多人與為人父母的美好經驗擦肩而過,甚而導致少子化與高齡化的社會問題。

 

有天忙裡偷閒,一時興起從書櫃裡拿出久未翻閱的《大學》,無意間看到「齊家治國」那一章,裡頭寫著:「〈康誥〉曰:『如保赤子。』心誠求之,雖不中,不遠矣。未有學養子而后嫁者也。」雖然漢學家多認為這是在談如何為政,但這段文言文直接翻譯成白話可以這麼說:「《尚書》的〈康誥〉裡有說:『要像愛護新生寶寶一樣。』意思是說,只要牢記疼惜、愛護新生寶寶的心情,就算無法完全瞭解寶寶的意願和需求,也不會相差太遠。從來沒有人是先學會做父母才去生小孩的啊!」

 

是的,為人父母是一項重大的任務、一段豐富的旅程,也是充滿驚奇與歡喜、困惑和煩惱的生命經驗。沒有人是在準備萬全下去當父母的,但透過知識的累積、技巧的學習,以及自我的領悟、團體的支持,可以大幅降低為人父母的焦慮感,增進親職效能與樂在其中的成就感。

 

 

由衷的希望將來,能讓更多夫妻願意選擇「為人父母」,成就生命中最大、最可以確定的幸福!

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